Le livre que personne ne lisait jamais

Written in French by Laurence Boissier

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A la bibliothèque de Genève, le rayon des romans policiers nordiques est toujours noire de monde. Les livres ne restent jamais longtemps en rayon, tant ils sont attendus avec impatience. Par contraste, le rayon “auteurs suisses” paraît complètement desert. De temps à autres, on y trouve quelqu’un venu s’assoupir, sûr de ne pas y être dérangé.

Les auteurs suisses savent que si un livre n’est jamais emprunté il sera jeté dans le panier “Servez vous” à l’entrée de la bibliothèque. Humiliant, pour un auteur suisse, un auteur maison, de se retrouver dans ce panier, à la vue de tous. C’est arrivé à un de mes collègues, dont le livre n’avait pas été emprunté depuis le 15 avril 1996.

Pour ne pas finir dans le panier “Servez-vous”, certains auteurs suisses se résignent à emprunter leurs propres livres. Ce Monsieur, par exemple, qui entre en ce moment dans la bibliothèque, est un auteur suisse. Il vient voir si son livre est en rayon. Peut-être est-il enfin parti, s’imagine-t-il, chez des genevois férus de culture. Mais non, le livre est encore là. Le coeur lourd, il l’emprunte à nouveau, ou il demande à un autre auteur suisse de l’emprunter pour lui. Parce qu’évidemment, un livre qui est toujours emprunté par la même personne, ça se voit, surtout si cette personne à le même nom que l’auteur du livre.

Moi aussi, je suis classée avec les auteurs suisses. Entre Billon et Bonstetten. Mais au lieu d’emprunter mon propre livre,  j’ai développé une autre stratégie. Je l’enlève du rayon auteurs suisses et je le glisse dans le rayon des romans policiers nordiques. En dix minutes, il est déjà dans les mains d’une genevoise ou d’un genevois avide de son prochain meurtre, de ses prochains paysages givrés, de son prochain inspecteur alcoolique. Heureusement mon livre se passe en hiver et même, il neige un peu au début. On peut presque me confondre, sauf qu’il n’y a ni suspens, ni enquête.

Nous sommes aujourd’hui plusieurs auteurs suisses a avoir compris l’astuce. Et bientôt il y aura plus d’auteurs suisses dans le rayon romans policiers nordiques que de véritables auteurs de policiers nordiques. Le mieux serait évidemment de ranger les auteurs de romans policiers nordiques dans le rayon des auteurs suisses. Ah, voici justement une dame qui arrive devant le rayon des policiers nordiques. Que va-t-elle choisir? Birkegaard, Boissier ou Bornemann?

Published August 16, 2018
© 2018 Laurence Boissier

The Book That Nobody Ever Read

Written in French by Laurence Boissier


Translated into English by Sara Heft

At the Geneva library, the Nordic crime fiction section is always swarming. The books never stay on the shelf for very long, snapped up by impatient readers. The “Swiss authors” section, in contrast, seems completely deserted. From time to time you see a cat napper, sure not to be disturbed.

Swiss authors know that if a book is never checked out, it will be thrown into the “Help yourself” basket at the library entrance. It is humiliating for a Swiss author, a domestic author, to end up in this basket, in plain sight. It happened to a colleague of mine, whose book hadn’t been checked out since April 15, 1996.

To avoid ending up in the “Help yourself” basket, some Swiss authors resign themselves to borrowing their own books. The gentleman now stepping into the library, for example, is a Swiss author. He’s come to see if his book is on the shelf. Perhaps it’s finally gone home with a Genevan culture vulture, he imagines. But no, the book is still there. Heavy hearted, he checks it out once again, or he asks another Swiss author to check it out for him. Because needless to say, it’s obvious when the same person repeatedly borrows the same book, especially when that person has the same name as the book’s author.

I’m also in there with the Swiss authors. Between Billon and Bonstetten. But rather than borrowing my own book, I’ve developed another strategy. I remove it from the Swiss authors section and slip it into the Nordic crime fiction section. In ten minutes, it’s been snatched up by a Genevan thirsty for the next murder, the next frosty landscapes, the next alcoholic inspector. Thankfully, my book takes place in winter, and it even snows a bit at the beginning. I can almost pass, except that there’s no suspense, no investigation.

Today several of us Swiss authors have figured out the trick. And soon, there will be more Swiss authors in the Nordic crime fiction section than actual Nordic crime fiction authors. It would be best, clearly, to shelve the Nordic crime fiction authors in the Swiss authors section. Oh, it just so happens a woman has stepped over to the Nordic crime fiction section. What’s she going to choose? Birkegaard, Boissier or Bornemann?

Published August 16, 2018
© 2018 Laurence Boissier
© 2018 Specimen

Das Buch, das nie gelesen wurde

Written in French by Laurence Boissier


Translated into German by Nadine Püschel

In der Genfer Bibliothek herrscht in dem Gang mit den skandinavischen Krimis immer ein großes Gedränge. Die Bücher bleiben nie lange im Regal, so ungeduldig werden sie erwartet. Die Abteilung „Schweizer Autoren“ hingegen wirkt vollkommen ausgestorben. Gelegentlich stößt man auf einen schlummernden Besucher, der sicher sein konnte, dort ein ungestörtes Plätzchen zu finden.

Die Schweizer Autoren wissen, dass Bücher, die nie ausgeliehen werden, im „Zu verschenken“-Korb am Eingang der Bibliothek landen. Eine Demütigung für einen Schweizer Autor, einen einheimischen Autor, sich für alle sichtbar in diesem Korb wiederzufinden. Das ist einem meiner Kollegen passiert, dessen Buch seit dem 15. April 1996 nicht mehr entliehen worden war.

Um nicht im „Zu verschenken“-Korb zu enden, leihen manche Schweizer Autoren ihre Bücher notgedrungen selbst aus. Dieser Herr hier beispielsweise, der gerade die Bibliothek betritt, ist ein Schweizer Autor. Er will nachsehen, ob sein Buch im Regal steht. Vielleicht ist es endlich, malt er sich aus, in die Hände von Genfer Literaturliebhabern gewandert. Aber nein, das Buch ist noch da. Schweren Herzens leiht er es noch einmal aus, oder er bittet einen anderen Schweizer Autor darum, es für ihn auszuleihen. Denn es fällt natürlich auf, wenn ein Buch immer von demselben Nutzer ausgeliehen wird, vor allem, wenn dieser Nutzer denselben Namen wie der Autor hat.

Auch ich stehe bei den Schweizer Autoren. Zwischen Billon und Bonstetten. Doch anstatt mein eigenes Buch auszuleihen, habe ich mich auf eine andere Strategie verlegt. Ich nehme es aus dem Regal mit den Schweizer Autoren heraus und schmuggle es in das Regal mit den skandinavischen Krimis. Es dauert keine zehn Minuten, da hält es schon eine Genferin oder ein Genfer auf der Suche nach dem nächsten Mord, den nächsten eisigen Landschaften, dem nächsten alkoholsüchtigen Kommissar in den Händen. Glücklicherweise spielt mein Buch im Winter, am Anfang fällt sogar etwas Schnee. Fast würde ich ins Schema passen, allerdings wird nicht ermittelt, und Spannung wird auch nicht aufgebaut.

Mittlerweile sind mehrere Schweizer Autoren auf diesen Trick gekommen. Bald werden im Regal mit den skandinavischen Krimis mehr Schweizer Schriftsteller als echte skandinavische Krimi-Autoren stehen. Das Beste wäre natürlich, die skandinavischen Krimi-Autoren in das Regal für die Schweizer Autoren zu stellen. Ah, hier kommt gerade eine Dame vor dem Regal mit den skandinavischen Krimis an. Was sie sich wohl aussuchen wird? Birkegaard, Boissier oder Bornemann?

Published August 16, 2018
© 2018 Laurence Boissier
© 2018 Specimen


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