He Goes to the Place: Sargon Boulus Translates Himself and Others

Written in English by Mona Kareem


Every bit in Sargon Boulus’s world is worth a story and a few drinks. On his headstone in California, they wrote: “Sargon Boulus (1943-2007), Beloved brother, Renowned Assyrian poet, Founder of Free Verse Arabic Poetry movement, Translator of Shakespeare, Ezra Pound, Pablo Neruda, Jubran Khalil Jubran, and many others.” Sargon was a scarce poet and a prolific translator who left with six collections of poetry and 130 poets in translation. In a new volume, al-Jamal publishing house collected most of the poet’s translations, which he had completed between 1964 and until his death. Sargon started publishing in Baghdad and Beirut in the mid ‘60’s but did not care to see his poems in a book until 1985 with Arrival In Where-City, published by a small Arabic press based in Athens.

Looking at the contents of his anthology of translations, we see the poets organized according to language groups; from Chinese, Japanese, Hindi, Bengali, and Turkish, he translated Wang Wei, Tu Fu, Zhang Yanghao, Basho, Ghaleb, Tagore, Shinkichi Takahashi, and Hikmet. From English, he did Shakespeare, Pope, Blake, Wordsworth, Shelley, Keats, Allen Poe, Whitman, Dickinson, Yeats, Wallace Stevens, Carlos Williams, Pound, Marianne Moore, Kunitz, Roethke, Karl Shapiro, Randall Jarrell, John Berryman, Ginsberg, Bukowski, Levertov, Etel Adnan, Ammons, Robert Bly, Merwin, Anne Sexton, Gregory Corso, Derek Walcott, Sylvia Plath, McClure, and Seamus Heaney, among many others. From other European languages, translations included de Quevedo, Rimbaud, Machado, Pessoa, Lorca, Vallejo, Borges, Alberti, Neruda, Paz, Heine, Rilke, Brecht, Ritsos, Milosz, and Vasko Popa. Sargon spoke Modern Aramaic and Arabic as his native languages, English as a second language, and tried learning French and German. He relied on his writing craft and a comparison of English and Arabic translations to produce his own. He also translated poetry into English, mostly the work of his Iraqi and Arab contemporaries.

In his final years, Sargon was busy preparing all of his work to be published after his death. In 2008, his translation of Jibran’s The Prophet came out, becoming the seventh Arabic translation of the book.  Sargon argues that Jibran is the unnamed father of the Arabic Prose Poem (also referred to as the Free Verse Poem) who didn’t think his work would realize its potential if written in Arabic. In 2010, Sargon’s self-translated poems were published by Banipal Magazine for Arabic Literature entitled Knife Sharpener. In 2012, his translation of Auden’s poems was released, followed by a selection of Ginsberg’s poems two years later. His vast knowledge of poetry and his practice of the art via translation established a poetics that continue to gain momentum among Arabic readers.

In Sargon’s poems, the figure of the poet-translator manifests itself through the stranger who is constantly departing and arriving, with blurred memories of the journey itself. He often starts a poem in the second-person, the poet or the exilée, who then shifts to the third-person; the reader, the witness, or a fellow clandestine. Many times, Sargon recalls his journey out of Iraq, smuggled through the desert, in great detail. Alone this trip is remembered from the rest of his departures. In the poem “He Who Goes To The Place” published in his fifth collection If You Fell Asleep In Noah’s Ark in 1998, one can notice the absence of the journey between the first and second stanzas. Like someone healed from a sickness, the stranger returns from death, chased and breathless, only to reappear abruptly in distant places. The stranger’s only revenge is his reappearance, his reoccurring arrival, in some shape, “under a monument, in a place, a public square,” constantly passing, never sure of his memory, yet content with half endings.

Sargon’s translation of his own poem is truly masterful; he knows what his duende needs outside its home. The opening line of the awaken sick is abrupt in Arabic, but detailed in English; the “stone-pillow” is translated as a mysterious stone, found under his head. The walk to the inferno is only a passing in Arabic, but rushed steps in English. With line-breaks, Sargon dwells between these two motions. Line-breaks and punctuation, in the Arabic prose poem, are not very regulated. A poet usually ends a line with a complete fragment of an image, a scene, or an idea. It has the motion of walking down a stairway, with short breathes in between. In the translation, Sargon does not utilize line-breaks as a pattern the way it is practiced in English, yet he fulfills its aim of maintaining a continuity, like a promise, for suspense.

In his translation of Auden’s “Look, Stanger,” Sargon plays on shifting the location of images to preserve this promise, which is at the heart of Auden’s craft. In English, unlike Semitic languages, it is natural to start with pronouns. Therefore, the “stranger” and “leaping light” are intentionally pushed behind “look” and “discovers.” The translator adds a few commas to Auden’s poem as to capture his slow and panoramic rhythm. He writes: “Auden’s language of incitement is loaded with an urgent knowledge and charged with an abundance of references and styles.” (Faradis Magazine, 1992). As if speaking to the stranger in Sargon’s poem, Auden reminds him of the journey, in witnessing growth and decay, and the rested presence of all elements. Both strangers are preoccupied with arrival and memory; one is a terrified ghost with a fractured memory, the other a sailor waiting to capture the moment.

Published January 16, 2019
© Mona Kareem 2018

الذاهب إلى المكان: سركون بولص يترجم نفسه وغيره

Written in English by Mona Kareem

Translated into Arabic by Mona Kareem

كل تفصيلة في عالم سركون بولص تحتاج إلى حكاية وعدة كؤوس. على شاهدة قبره في كاليفورنيا كتبوا: سركون بولص (١٩٤٣-٢٠٠٧) أخ محبوب وشاعر آشوري معروف، مؤسس قصيدة النثر العربية، ومترجم شكسبير وعزرا باوند وبابلو نيرودا وجبران خليل جبران وآخرين. كان سركون شحيحاً في شعره وكريماً في ترجماته. ترك خلفه ست مجموعات شعرية وترجمات لأكثر من ١٣٠ شاعر. في انطولوجيا رقائم لروح الكون نجد مجموعة كبيرة من هذه الترجمات التي أنجزها بين ١٩٦٤ وحتى مماته. بدأ سركون النشر في بغداد وبيروت خلال ستينات القرن الماضي لكنه لم يكترث بالنشر حتى عام ١٩٨٥ عندما أصدر ديوانه الأول الوصول إلى مدينة أين عن دار سارق النار في أثينا والتي لم يعد لها وجود.

بالاطلاع على محتويات الانطولوجيا، نجد الشعراء موزعين حسب مجموعاتهم اللغوية: من الصينية واليابانية والهندية والبنغالية والتركية، ترجم سركون وانغ وي وتو فو وباشو وغالب وطاغور وشينكيشي تاكاشي وناظم حكمت. من الانجليزية ترجم شكسبير وبوب وبليك ووردسميث وشيلي وكيتس وآلن بو وويتمان وديكنسن وييتس ووالاس ستيفنيز وكارلوس ويليامز وباوند وماريان موور وكونيتز وريتكه وكارل شابيرو وراندل جاريل وجون بيريمان وغينسبيرغ وبوكوفسكي وليفيرتوف واتيل عدنان وآمونز وروبرت بلاي وميروين وساكستون وغريغوري كورسو وديريك والكوت وسيلفيا بلاث وماكلير وشيموس هيني وغيرهم. وعن لغات أوروبية أخرى، ترجم سركون رامبو وماتشادو وبيسوا ولوركا وفاييخو وبورخيس ورفاييل ألبرتي ونيرودا وباز وهاينرش هاينه وريلكه وبريخت وريتسوس وميلوش وفاسكو بوبا. كان سركون يجيد العربية والآرامية الحديثة كلغتيه الأم وتعلم الإنجليزية كلغة ثانية كما كانت له محاولات لتعلم الفرنسية والألمانية. اعتمد على صنعته ومقارنات بين التراجم في انجاز ترجماته. كما ترجم الشعر إلى الإنجليزية، غالباً لشعراء عراقيين وعرب من معاصريه.

في سنواته الأخيرة، انشغل سركون بتحضير أعماله للنشر بعد رحيله. في ٢٠٠٨، صدرت ترجمة النبي لجبران خليل جبران لتكون الترجمة العربية السابعة لهذا الكتاب. يرى سركون أن جبران هو الأب الغير معلن لقصيدة النثر العربية وهو الذي لم يجد في الأدب العربي آنذاك مساحة كافية لهذا العمل الطموح. في ٢٠١٠، خرج اصدار شاحذ السكاكين بالإنجليزية حيث جمع فيه سركون أجمل قصائده وقام بترجمتها إلى الإنجليزية بنفسه. في ٢٠١٢، صدرت ترجمته لقصائد أودن متبعة بترجمته لقصائد غينسبيرغ بعدها بعامين. وبهذه المعرفة الشاسعة بالشعر وممارسته للشعر عبر الترجمة، أسس سركون لشعرية جديدة طموحها مستمرة.

في قصائد سركون، نلحظ وجود الشاعر-المترجم متجسداً بشخصية الغريب الذي مادام يرحل ويصل إلا أن ذكرياته عن الرحلة دائماً ما تكون مشوشة. يبدأ القصيدة بصيغة المخاطب، الشاعر أو المنفي، ثم ينتقل لصيغة الغائب، القارئ أو الشاهد أو رفيق الرحلة. كثيراً ما يستدعي سركون رحلة خروجه من العراق، هارباً عبر الصحراء، بتفاصيلها الدقيقة لتبقى هي الرحلة الوحيدة الواضحة في مخيلته. في قصيدة الذاهب إلى المكان المنشورة في ديوان إذا كنت نائماً في مركب نوح عام ١٩٩٨، بإمكان الواحد أن يلحظ غياب الرحلة بين المقطعين الأول والثاني. كمن شفي واستيقظ، يعود الغريب من الموت، لاهثاً ومطارداً، ليعاود الظهور في أماكن نائية. ظهوره المفاجئ هو انتقامه الوحيد، لذا يعاود الوصول، في هيئة، مكان، ساحة. مستمر في العبور، قلق من الذاكرة، لكنه راض عن أنصاف النهايات.

إن ترجمة سركون لقصيدته غاية في البراعة فهو يعرف ما تتطلبه الـ دويندي” خاصته (أو لعبته الشعرية) خارج بيتها. السطر الافتتاحي يأتي مقتضباً بالعربية ومفصلاً بالإنجليزية، المخدة الحجرية تصبح حجراً غريباً وجده تحت رأسه. والمشية إلى باب الجحيم مجرد عبور بالعربية لكنها خطوات متسارعة بالإنجليزية. أما في تقطيعة القصيدة، نجد أن سركون يترنح بين حركتين. في قصيدة النثر العربية، تقطيعة القصيدة وتراقيمها غير منظمة، لذا غالباً ما ينتهي السطر بقطعة مكتملة من صورة أو مشهد أو فكرة. تشبه في حركتها المشي أعلى السلم مع التقاط أنفاس قصيرة. في الترجمة، لا يقوم سركون باتباع تقطيعة القصيدة كما هو متعارف عليه بالإنجليزية، إلا أنه يحافظ على أسلوبها في تمكين الاستمرارية، أو وعد الترقب.

في ترجمته لقصيدة انظر أيها الغريب لأودن يلعب سركون على تراتبية الصور ليحافظ على هذا الوعد وهو في صميم صنعة أودن. في الإنجليزية، على عكس اللغات السامية، تغلب الجمل الاسمية. وبذا يتعمد سركون تأجيل الغريب والضياء بعد انظر ويجلوها. كما يقوم المترجم بإضافة فواصل على قصيدة أودن ليحاكي ايقاعه البطيء والأفقي. يكتب سركون حيث كان شعراء المودرنزم [باوند وإليوت بخاصّة[ يستعملون الشكل الجديد للحديث عن حتمية التاريخ، تبنّى كلّ من أودن وبريخت أشكالاً تقليدية للحديث عن الحريّة والاختيار. وسّع كلاهما مجال التعبير ليطال محتوى واستشراف التحليل التاريخي. وكمن يخاطب الغريب في قصيدة سركون، يقوم أودن بتذكيره بالرحلة، بمرور الوقت وذبوله، والحضور المستقر للعناصر جميعها. كلا الغريبان مشغولان بالوصول والذاكرة: أحدهما شبح يرتعد من ذاكرته المحطمة والآخر بحار ينتظر التقاط اللحظة.

Published January 16, 2019
© Mona Kareem 2018


Close Language
Close Language
Add Bookmark